BODENPLATTE


 

 

BODENPLATTE

 


Dans le cadre de la bataille des Ardennes, l'opération Bodenplatte fut une opération de la Luftwaffe visant à acquérir la supériorité aérienne au-dessus du champ de bataille pour soulager les troupes engagées dans la contre-attaque allemande et permettre leur soutien. Mettant en œuvre près de 900 avions allemands (chasseurs et chasseurs bombardiers), son objectif était les avions alliés basés dans une zone comprenant le nord est de la France, l'est de la Belgique et le sud des Pays-Bas.

Contexte

Lors du lancement de la bataille des Ardennes, le temps couvert ne permit pas à l’aviation des deux camps d’effectuer des missions en nombre, à de rares exceptions près. Cependant, il était évident que, une fois le beau temps revenu, la Royal Air Force et l’USAAF reprendraient leurs sorties, constituant alors une grave menace pour la contre-offensive des troupes allemandes.

Le commandement allemand en était conscient, une opération fut alors montée dans le but de désorganiser et d’affaiblir pour quelques semaines les Alliés. Mais pendant près d’un mois, les conditions ne permirent pas sa mise en œuvre, faisant croire à son annulation. Cependant, en cette toute fin d'année, les conditions s’améliorèrent et la mission fut finalement confirmée et prévue pour le 1er janvier, les Allemands tablant sur « l’esprit de fête » des Alliés, lesquels devaient « baisser leur garde »

Organisation

Le plan était simple : de nombreux chasseurs et chasseurs bombardiers devaient décoller et attaquer au petit matin en rase-motte différentes bases entre Liège et Bruxelles. Dans le même temps, une mission de diversion eut lieu, au cours de laquelle quelques avions à réaction Ar 234 bombardèrent Bruxelles, Anvers et Rotterdam. La force principale était composée de Messerschmitt Bf 109 et de Focke-Wulf Fw 190. Certains de ceux-ci, appartenant au IV/JG 3 faisaient partie d’un Strumgruppe, groupe équipé d’avions mieux armés et blindés (donc peu maniables) censés abattre des forteresses volantes.

Target Luftwaffe unit (wing) Allied forces Effect
Antwerp-Deurne (B.70)[Notes 4](Belgium) JG 77 Mostly Typhoon squadrons, 2nd TAF Dommages légers
Asch (Belgium) JG 11 four Spitfire squadrons, 2nd TAF; US 352nd Fighter Group (P-51s; US 366th Fighter Group (P-47s) Dommages légers
Brussels-Evere (B.56) JG 26 and JG 54 A large number of US and 2nd TAF fighters and bombers Dommages importants
Brussels-Grimbergen (B.60) JG 26 and JG 54 Only six aircraft were present Dommages moyens
Brussels-Melsbroek (B.58) JG 27, JG 54 and JG 4 Three reconnaissance squadrons, 2nd TAF; three bomber squadrons, US Eighth Air Force Dommages importants
Eindhoven (B.78) (Netherlands) JG 3 eight Typhoon squadrons and three Spitfire squadrons, 2nd TAF Dommages importants
Ghent/Sint-Denijs-Westrem (Belgium) JG 1 three Polish Spitfire squadrons (Nos. 302, 308 and 317), 2nd TAF Dommages moyens + Combats intenses
Gilze-Rijen (B.77) (Netherlands) JG 3 and KG 51 Two Boston squadrons (Nos. 88 and 342), one Mitchell squadron (No. 226), 137 Wing, 2nd TAF Dommages moyens
Heesch (B.88) (Netherlands) JG 6 five Spitfire squadrons, 2nd TAF No effect
Le Culot (Belgium) JG 4 Thunderbolt squadrons, Ninth Air Force Aérodrome non trouvé
Maldegem (B.65) (Belgium) JG 1 485(NZ) Sqn, Spitfire IXe, 2nd TAF Dommages importants
Metz-Frescaty (France) JG 53 About 40 Thunderbolts, 365th Fighter Group, Ninth Air Force Dommages moyens
Ophoven (Belgium) JG 4 Thunderbolt squadron, Ninth Air Force Dommages légers
Sint-Truiden (Belgium) JG 2, JG 4 and SG 4 Thunderbolt squadrons, Ninth Air Force Dommages moyens
Volkel (B.80) (Netherlands) JG 6 56 Sqn, 486(NZ) Sqn, Tempest, 2nd TAF. 486(NZ) Sqn in the air. Dommages légers
Woensdrecht (Netherlands) JG 77 Five Spitfire squadrons, 2nd TAF, all in the air Pas d'effet
Ursel (B.67) (Belgium) JG 1 Spitfire squadrons, 2nd TAF Dommages moyens

 

Déroulement

La mission des Ar 234 se déroula sans encombre, bien qu’elle ne fit pas diversion et chaque avion revint sain et sauf à sa base. A 5 heures, ce fut au tour de la force principale d’entrer en action. Les 900 chasseurs se dirigèrent vers une dizaine de bases alliées. Leurs résultats furent eux plus mitigés. Si l’opération connut un franc succès sur certains objectifs, elle fut à d’autres endroits un sanglant échec pour l’agresseur. Par exemple la JG 3 avec 72 avions mena une mission sur l’aérodrome d’Eindhoven surprenant au sol les Hawker Typhoon des escadrons canadiens 438 et 439. Agissant méthodiquement, les Allemands détruisirent en règle l’ensemble du parc de ces deux escadrons. Il en fut de même sur les bases de Melsbroek, Saint Denis-Westrem et Maldegem. Par contre les attaques menées contre Volkel, Anvers-Deurne et Le Culot furent très confuses et se révélèrent des échecs.

 

Bilan

Dans cette opération, les Alliés perdirent 144 avions et en eurent 62 fortement endommagés et bon pour la ferraille (sans compter 190 autres touchés à des degrés divers). De son côté, la Luftwaffe perdit plus de 300 avions (chiffre exact inconnu) et 237 pilotes furent tués ou disparurent, dont 3 commandants de Geschwadern, 6 de Gruppen et 11 de Staffeln. Ces hommes étaient irremplaçables, formant l’élite de l’aviation allemande lors de ce dernier sursaut. L’Allemagne ne s’en remit jamais et ne lança plus jamais de mission aussi ambitieuse. Ces pertes s’expliquent de plusieurs manières :

* mauvaise préparation : d’abord reportée, l’opération fut lancée sur un coup de tête sans préparation, presque en totale improvisation ;
* matériel inadapté : les avions utilisés étaient tous des chasseurs, et leurs pilotes formés à leur usage comme tel. Même si des chasseurs furent souvent utilisés en appui des troupes, ils n’étaient pas conçus dans ce but, et se révélèrent souvent inadéquats dans ce genre d’opération ;
* inexpérience des pilotes : à cette période de la guerre, la Luftwaffe se mourait : les nouveaux pilotes étaient insuffisamment formés tandis que le noyau des anciens se réduisait de jour en jour, écrasé par la supériorité alliée. Et en ce jour, 20 commandants expérimentés disparurent et ne furent jamais remplacés. Les Alliés ne perdirent presque pas de pilotes.

Si les pertes alliées furent comblées en l’espace de deux semaines, celles des Allemands ne le furent jamais. Bodenplatte, dernier sursaut d’ampleur d’une Luftwaffe à l’agonie, fut à ce titre la pire des calamités connues par cette aviation, ayant vécu son heure de gloire.

 

JG 11
Name Rank Unit Aircraft Type Wnr Number Fate Cause
Günther Specht Major Stab./JG 11 Fw 190A-9 205033 Black 4 MIA unknown (flak?) over Asch Belgium
Sophus Schmidt Unteroffizer Stab./JG 11 Fw 190A-8 737946 unknown MIA unknown
Alwin Doppler Leutnant 2./JG 11 Fw 190A-8 680728 Black 8 KIA shot down by P-51/P-47
Heinrich Wiethoff Fahnenjunker 3./JG 11 Fw 190A-8 171742 White 10 MIA shot down by P-51/P-47
Günther Hoffmann Unteroffizer Stab II./JG 11 Bf 109K-4 331510 unknown MIA shot down by P-51/P-47
Herbert Huss Unteroffizer 6./JG 11 Bf 109K-4 330474 Black 3 POW shot down by P-51/P-47
Peter Reschke Feldwebel 6./JG 11 Bf 109G-14 785119 Black 5 KIA AAA/shot down by P-51/P-47
Herbert Kraschinski Feldwebel 7./JG 11 Bf 109G-14/AS 785787 Yellow 3 KIA unknown
Harald Schwartz Feldwebel 7./JG 11 Bf 109G-14 785751 Yellow 5 KIA crashed into trees evading AAA
August Engel Oberleutnant 8./JG 11 Bf 109G-14 784958 Blue 14 KIA shot down by P-47 of 366th FG
Franz Meindl Oberfeldwebel 8./JG 11 Bf 109G-14 784765 Blue 11 MIA unknown
Alfred Tempel Feldwebel 8./JG 11 Bf 109G-14 785770 Blue 3 POW unknown
Horst-Gunther von Fassong Hauptmann Stab III./JG 11 Fw 190A-8 682792 Blue 8 MIA shot down by P-47 of 366th FG
Gunther Vowinckel Major Stab III./JG 11 Fw 190A-8 960552 Blue 4 MIA unknown
Hans Fiedler Oberleutnant Stab III./JG 11 Fw 190A-8 739250 Yellow 9 POW AAA Fire
Gerhard Neumann Leutnant Stab III./JG 11 Fw 190A-8 737932 Yellow 2 POW shot down P-51/P-47
Armin Mehling Unteroffizer Stab III./JG 11 Fw 190A-8 unknown unknown Returned-turned over on landing P-47 of 366th FG
Gerhard Bohm Gefreiter 9./JG 11 Fw 190A-8 172663 White 3 MIA P-51 of 352nd FG
Kurt Nussle Unteroffizer 9./JG 11 Fw 190A-8 734007 White 13 KIA shot down P-51/P-47
Walther Gattner Unteroffizer 10./JG 11 Fw 190A-8 732208 Black 3 MIA unknown
Xaver Giese Oberfeldwebel 10./JG 11 Fw 190A-8 733970 Black 11 MIA shot down P-51/P-47
Ernst Noreisch Unteroffizer 10./JG 11 Fw 190A-8 961063 Black 10 KIA shot down P-51/P-47
Karl-Heinz Sistenich Oberfeldwebel 11./JG 11 Fw 190A-8 738231 Yellow 6 MIA unknown
Robert Spreckels Oberfeldwebel 11./JG 11 Fw 190A-8 unknown unknown WIA - Returned. Bailed out near Aachen shot down P-51/P-47
Paul-Heinrich Dahne Oberleutnant 12./JG 11 Fw 190A-8 unknown unknown Returned - Bailed outover German territory shot down P-51/P-47
Hermann Barion Unteroffizer 12./JG 11 Fw 190A-8 738271 Yellow 6 KIA AAA Fire
Karl Hiller Oberfeldwebel 12./JG 11 Fw 190A-8 960298 Blue 11 POW shot down P-51/P-47
Karl Milkreiter Unteroffizer 12./JG 11 Fw 190A-8 732210 Blue 15 MIA shot down P-51/P-47

Total Allied aerial losses

Allied aerial casualties directly related to Bodenplatte:

Name Rank Unit Aircraft Type Serial Code Fate Cause
Howard P. Gibboms Flight Lieutenant 168 Squadron RAF Hawker Typhoon MN486 QC-D KIA shot down by JG 3 Fw 190s
Don Webber Flying Officer 183 Squadron RCAF Hawker Typhoon EK497 HF-? KIA shot down in error by 352nd P-51
Wac?aw Chojnacki Flight Lieutenant 308 Squadron (Polish) Supermarine Spitfire MJ281 ZF-P KIA shot down by JG 1 Fw 190s
Stanis?aw Bednarczyk Warrant Officer 308 Squadron (Polish) Supermarine Spitfire MK756 ZF-? Uninjured shot down by JG 1 Fw 190s
Józef Stanowski Flight Sergeant 308 Squadron (Polish) Supermarine Spitfire MK888 ZF-? Uninjured ran out of fuel
Tadeusz Szlenkier Flying Officer 308 Squadron (Polish) Supermarine Spitfire MK346 ZF-T Uninjured ran out of fuel
Stanislaw Breyner Sergeant 308 Squadron (Polish) Supermarine Spitfire MK??? ZF-K Uninjured ran out of fuel
Tadeusz Powierza Sergeant 317 Squadron (Polish) Supermarine Spitfire MK190 ZH-P KIA shot down by JG 1 Fw 190s
Zenobiusz Wdowczyn'ski Warrant Officer 317 Squadron (Polish) Supermarine Spitfire MJ883 JH-R Uninjured ran out of fuel
Czes?aw Mroczyk Flight Lieutenant 317 Squadron (Polish) Supermarine Spitfire MK948 JH-Y Uninjured shot down by JG 1 Fw 190s
L Rose Sergeant 329 Squadron Supermarine Spitfire NH541 5A-? Uninjured engine trouble
David Harling Flight Lieutenant 416 Squadron Supermarine Spitfire SM304 DN-? KIA shot down by JG 26 Fw 190D-9
Peter Wilson Flight Lieutenant 438 Squadron Hawker Typhoon PD556 F3-Q KIA shot down by JG 3 Fw 190D-9
Ross Keller Flying Officer 438 Squadron Hawker Typhoon PD503 F3-R KIA strafed and killed during take-off JG 3 Fw 190s
Hugh Fraser Flying Officer 439 Squadron Hawker Typhoon RB281 5V-X uninjured damaged by JG 6 Bf 109. Wheels up landing at Volkel airfield (after downing two German aircraft)
Samuel Angelini Flying Officer 439 Squadron Hawker Typhoon MN589 5V-? KIA shot down by JG 6
Len Wilson Flying Officer 442 Squadron Supermarine Spitfire NH369 Y2-F uninjured shot down by JG 6
Don Gordon Flight Lieutenant 442 Squadron Supermarine Spitfire MH728 Y2-? WIA shot down by JG 6
Donald Brigden Flying Officer 442 Squadron Supermarine Spitfire MK420 Y2-? KIA shot down by JG 6
William Whisner Captain 487 Fighter Squadron, 352 Fighter Group P-51 Mustang 44-14237 HO-W uninjured After damage from JG 11 20 mm fire, Whisner destroyed two Bf 109s and two Fw 190s and made a "wheels down" landing
Dean Huston First Lieutenant 487 Fighter Squadron, 352 Fighter Group P-51 Mustang 44-14801 HO-L uninjured minor damage
James Hall Second Lieutenant 366 Fighter Group P-47 Thunderbolt unknown unknown uninjured shot down by JG53 Bf 109
Dofel Brunetti Second Lieutenant 366 Fighter Group P-47 Thunderbolt 42-28565 unknown KIA shot down by JG53 Bf 109
William Schubert First Lieutenant 367/358 Fighter Group P-47 Thunderbolt unknown unknown uninjured shot down by JG53 Bf 109
David Johnson Jr Flight Officer 366 Fighter Group P-47 Thunderbolt 42-76176 unknown uninjured shot down by JG11
John Feeney First Lieutenant 366 Fighter Group P-47 Thunderbolt unknown unknown uninjured shot down by JG11
John Kennedy Second Lieutenant 390 Fighter Group P-47 Thunderbolt unknown unknown uninjured shot down by JG11
D.K Neil
Other crew: Crew Sgt. Owen Stafford WIA; William Fletcher KIA
Lieutenant 125 Liaison Squadron Stinson Vigilant unknown unknown uninjured shot down by JG4
Pilot and Observer unknown 27th Field Artillery Artillery Spotter unknown unknown both KIA shot down by JG53
Pilot and Observer unknown XX. Art Corps Artillery Spotter unknown unknown KIA shot down by JG53
? Harvey unknown A.D.L.S Flight Auster unknown unknown uninjured shot down by JG53 (bailed out)

Total German losses

German casualties related directly to Bodenplatte

Unit
KIA or MIA
POW
wounded
Average number of aircraft deployed
Percentage of staff lost
I./JG 1
7
3
II./JG 1
10
1
1
III./JG 1
1
2
18
6
1
80
31%
Stab./JG 2
1
I./JG 2
9
6
1
II./JG 2
3
1
1
1
III./JG 2
10
3
2
22
11
4
90
31%
I./JG 3
3
5
III./JG 3
3
2
IV./JG 3
4
1
10
6
2
70
26%
I./JG 4
3
II./JG 4
8
3
1
III./JG 4
1
IV./JG 4
6
2
18
5
1
55
42%
Stab./JG 6
1
I./JG 6
4
1
1
II./JG 6
5
2
III./JG 6
6
3
15
7
1
70
33%
Stab./JG 11
2
I./JG 11
4
II./JG 11
6
2
III./JG 11
9
2
21
4
65
38%
I./JG 26
5
3
2
II./JG 26
4
4
1
III./JG 26
3
1
1
12
8
4
160
38%
I./JG 27
6
1
II./JG 27
1
1
III./JG 27
2
1
IV./JG 27
2
1
11
3
1
85
18%
II./JG 53
5
2
1
III./JG 53
2
IV./JG 53
5
2
1
10
4
4
50
36%
III./JG 54
5
4
1
17
60%
IV./JG 54
2
1
25
12%
7
5
1
I./JG 77
2
1
II./JG 77
1
1
III./JG 77
3
3
6
5
105
10%
Est./JG 104
1
3
Total (day fighters)
150
65
19
875
Stab./SG 4
1
III./SG 4
2
1
3
1
FlüG 1
1
NJG 1
9
2
NJG 3
3
1
NJG 101
1
13
3
KG (J) 51
2
Total (other units)
19
4
Grand Total
169
69
19

Jagdgeschwader 1

The following is a list of casualties from JG 1 records.

Name Rank Unit Aircraft Type Wnr Number Fate Cause
Ihlefeld Herbert Oberstleutnant Stab 1./JG 1 Fw 190A-9 unknown unknown OK AAA
Hackbarth Georg Hauptmann Stab 1./JG 1 Fw 190A-9 980 166 White 23 KIA shot down by 308 sqn Spitfire
Comtesse, Egon Unteroffizier 1./JG 1 Fw 190A-8 960 729 White 3 KIA Flak
Ade Wilhelm 2./JG 1 Fw 190A-8 960 553 Black 3 OK fuel starvation
Bauch, Karl-Heinz Gefreiter 2./JG 1 Fw 190A-8 960 907 Black 9 POW AAA
Wunderlich, Paul Unteroffizier 2./JG 1 Fw 190A-8 739228 Black 6 POW AAA
Bohmer, Heinz Unteroffizier 3./JG 1 Fw 190A-8 173 929 Yellow 15 KIA AAA
Hoffmann, Fritz Feldwebel 3./JG 1 Fw 190A-8 175 044  ? 1 POW Spitfire, 308 Sqn
Kilian, Heinz-Jurgen Feldwebel 3./JG 1 Fw 190A-8 780159 Yellow 6 KIA AAA
Meinhof, Hans-Gottfired Oberleutnant 4./JG 1 Fw 190A-8 961052 Red 8 MIA AAA
Fritsche, Alfred Unteroffizier 4./JG 1 Fw 190A-8 379 269 Red 1 POW AAA
von Johnnides, Ernst Unteroffizier (Staffelkapitän) 5./JG 1 Fw 190A-8 739 429 White 1 KIA AAA
Ardner, Edgar Unteroffizier 5./JG 1 Fw 190A-8 171 513 Black 4 POW Spitfire
Hahn, Karl Feldwebel 5./JG 1 Fw 190A-8 352 518 White 8 MIA AAA
Holick, Walter Leutnant 5./JG 1 Fw 190A-8 739 230 White 6 MIA Spitfires/AAA
Kuntzsch, Otto Unteroffizier 5./JG 1 Fw 190A-8 960 679 White 4 MIA Spitfire
Wenniges, Erich Unteroffizier 5./JG 1 Fw 190A-8 960 473 White 15 KIA Spitfire 317 Sqn
Kreb, Hilmar 7./JG 1 Fw 190A-8 960 659 Yellow 4 MIA Spitfire/AAA
Niedereichholz, Kurt Oberfeldwebel 7./JG 1 Fw 190A-8 173 932 Yellow 14 MIA Spitfire
Vetter, Oskar Unteroffizier 7./JG 1 Fw 190A-8 960 679 White 4 WIA Spitfire
Behrens, Gerhard Unteroffizier 8./JG 1 Fw 190A-8 960 677 Blue 14 KIA Spitfire, 308 sqn
Klints, Harijs Unteroffizier 8./JG 1 Fw 190A-8 739 235 Blue 5 KIA Spitfire, 308 sqn
Mayr, Paul Feldwebel 8./JG 1 Fw 190A-8 739 235 Blue 10 KIA AAA
Schober, Reinhold Unteroffizier 8./JG 1 Fw 190A-8 733 978 Blue 15 POW Spitfire, 308 sqn
Wichardt, Wilhelm Unteroffizier 9./JG 1 Fw 190A-8 782 402 White 19 POW AAA
Guha, Anton Leutnant 10./JG 1 Bf 109 G-14/AS 780 375 Grey 22 POW Engine failure
Krauter, Wilhelm Leutnant 10./JG 1 Bf 109 G-14/AS 780 090 Grey 23 KIA AAA

Jagdgeschwader 27

JG 27s losses on 1 January 1945 numbered 18 pilots overall. However only 15 pilots of this unit were lost as a direct result of Bodenplatte.

Name Rank Unit Aircraft Type Wnr Number Fate Cause
Braun, Heinrich Unteroffizier 2./JG 27 Bf 109 K-4 331 344 KIA shot down Spitfire
Diesing, Arno Gefreiter 4./JG 27 Bf 109 K-4 331 395 KIA shot down Spitfire
Dudeck, Hanns-Heinz Hauptmann (Gruppenkommandeur) Stab IV./JG 27 Bf 109 G-14 490 644 White 3 POW unknown
Fink, Ferdinand Unteroffizier 1./JG 27 Bf 109 G-14 462 677 White 17 KIA shot down Spitfire
Frickmann, Heinrich Unteroffizier 11./JG 27 Bf 109 K-4 332 314 Yellow 4 KIA flew into trees avoiding AAA Fire
Gäbel, Gert Feldwebel 3./JG 27 Bf 109 K-4 331 502 Yellow 1 KIA shot down Spitfire
Gisevius, Petermichel Unteroffizier 7./JG 27 Bf 109 G-14/AS 785882 White 1 KIA shot down by Spitfire, 403 Sqdn
Härtlein, Johannes Unteroffizier 7./JG 27 Bf 109 G-14/AS 780319 White 7 POW AAA
Heymann, Erich Obergefreiter 10./JG 27 Bf 109 K-4 331 377 Red 4 MIA unknown
Mannchen, Alfred Feldwebel 16./JG 27 Bf 109 G-10 130 361 Blue 2 KIA unknown
Maus, Heinrich Unteroffizier 12./JG 27 Bf 109 K-4 wounded unknown
Rehak, Karl Unteroffizier 13./JG 27 Bf 109 G-10 490 702 White 10 KIA unknown
Stechow, Joachim von Leutnant 2./JG 27 Bf 109 K-4 331 401 Red 5 KIA shot down Spitfire
Theisen, Otto Fähnrich 2./JG 27 Bf 109 K-4 331 493 Red 8 POW AAA
Wiese, Heinrich Leutnant (Staffelkapitän) 11./JG 27 Bf 109 K-4 330 285 Red 1 KIA shot down Spitfire

A further fighter was destroyed; that of Oberleutnant Eberhard Schade (Kdr) in an unidentified Bf 109. He had collided with a Spitfire and crash landed at Rheine airfield in German-held territory.[12]

Jagdgeschwader 104 (Einsatzstaffel)

Name Rank Unit Aircraft Type Wnr Number Fate Cause
Schmoll, Heinz Oberfähnrich (Est.) 1./JG 104 POW unknown

Schlachtgeschwader 4

Losses as a result of Bodenplatte.

Name Rank Unit Aircraft Type Wnr Number Fate Cause
Druschel, Alfred Oberst Stab./SG 4 Fw 190F-4 584 400 MIA AAA Fire
Fye, Rudolf Feldwebel 9./SG 4 Fw 190F-4 584 233 Brown 12 KIA shot down by 366th FG P-47
Heinz, Richard Feldwebel 7./SG 4 Fw 190F-4 586 450 White 3 MIA unknown
Schmieder, Hans Oberfeldwebel 7./SG 4 Fw 190F-4 933 433 Yellow 14 POW unknown

 

 

 

 

Opération Bodenplatte / Les ailes de légende (en Anglais)

 

   

   

   

   

 

 

    

 

 

 

 

 

 

 


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